¿Cómo nace la historia de la ciclovía de Bogotá?

Historia de la Ciclovía de Bogotá 

La capital de Colombia, Bogotá, entre la cordillera de los Andes y situada a 2.600 m sobre el nivel del mar, Bogotá es una de las grandes ciudades del mundo del ciclismo. A pesar de los alrededores montañosos, la cuarta ciudad más grande de América del Sur es predominantemente plana y la infraestructura ciclista es excelente.

Alrededor de 350 km de carriles bici, más que en cualquier otra ciudad de América Latina, irradian desde el centro de la ciudad, y cada nueva calle que se construye debe incluir también un carril bici. El transporte rápido en autobús de TransMilenio ofrece un lugar seguro para guardar las bicicletas cerca de las principales terminales, y la ley establece que los aparcamientos deben incluir espacio para las bicicletas.

Un ciudadano en una bicicleta de 30 dólares es igual de importante que uno en un automóvil de 30.000 dólares, declaró en 1999 el ex alcalde de Bogotá, uno de los principales defensores de la infraestructura ciclista de la ciudad. Al tomar posesión la alcaldía desechó los planes de una nueva autopista, invirtiendo el dinero en su lugar en carriles para bicicletas y en el sistema de autobuses.

El impacto del ciclismo en esta enorme ciudad de siete millones de personas es fácil de ver. En la mayoría de las noches de los miércoles de los últimos  años, cientos de ciclistas se han sumado al paseo del Ciclopaseo, un pedaleo al estilo de Critical Mass por las calles de la ciudad que trata sobre la diversión de montar en bicicleta y que también se erige como un mensaje sobre los derechos de los ciclistas en la ciudad.

Historia  y origen de la Ciclovía en la capital de Colombia

El mayor regalo de Bogotá a los ciclistas es sin duda la Ciclovía. Durante siete horas todos los domingos, la ciudad cierra más de 100 km de carreteras a los vehículos de motor, y una migración de bicicletas y peatones digna de los ñus se apodera de la ciudad.

Traducido como bikeway, el concepto de la Ciclovía comenzó en Bogotá hace casi 40 años. Es una idea que se ha extendido a ciudades de todo el mundo, como Ottawa, México D.F. y París, pero comenzó en Colombia cuando se entregaron las calles a los ciclistas un domingo a mediados del decenio de 1970 para fomentar el uso de la bicicleta en un entorno seguro. 

Los habitantes recuerdan una época en la que un ex alcalde propuso el fin de la Ciclovía y se encontró con la resistencia de toda la ciudad. Hoy en día, es una parte tan aceptada de un domingo en Bogotá.

A las 7 de la mañana las calles se cierran y los ciclistas llegan en tropel desde los suburbios más ricos del norte, a través del popular distrito de visitantes de la Zona Rosa para llegar a La Séptima, una de las principales arterias de Bogotá. En este punto, la Ciclovía se convierte en un vasto elenco de transporte impulsado por el hombre.

Las estimaciones del número de personas que participan cada semana varían entre un millón y dos millones, y la ciudad se llena de bicicletas de montaña, bicicletas de carretera, bicicletas plegables y niños en bicicletas de entrenamiento. Hay ciclistas en el equipo llamado Lycra y otros que pedalean en chanclas. Hay cientos de corredores y docenas de patinadores. 

¿Cómo nace la historia de la ciclovía de Bogotá?

Hay perros pequeños en canastas, y perros grandes remolcando a los jóvenes en monopatines. Es una instantánea de Bogotá simultáneamente en reposo y en juego.

Los mecánicos de bicicletas móviles se instalan cada pocos cientos de metros a lo largo de la carretera, preparados para hacer un rugiente oficio de pinchazos y reparaciones. Los carritos al borde de la carretera venden bocadillos y bebidas, desde ponche de frutas hasta arepas (pasteles de maíz) y mango verde salado.

Al acercarse al centro de la ciudad, el paseo pasa por el verdor del Parque Nacional, donde la Ciclovía comenzó con el cierre dominical de las carreteras del parque. Mecánicos y vendedores se congregan en una línea a lo largo del borde de la carretera; los ciclistas de montaña se catapultan a través del parque, y cientos de personas participan en Recreovía , las clases gratuitas de aeróbicos y danza de Ciclovía. En ningún otro momento se ve Bogotá tan relajada.

Entre los ciclistas hay guardianes de camisa blanca que se emplean para controlar el recorrido. Cuando la ciudad trató de emplear guardianes de la Ciclovía por primera vez en la década de 1990, sólo 20 personas solicitaron empleo. Tomando prestado del entonces favorito programa de televisión de Colombia, Baywatch, rebautizó el trabajo como Bikewatch, y más de 1.500 currículos se presentaron inmediatamente.

Lo más frecuente es que el trabajo de los guardianes sea dispensar primeros auxilios, ya que en una muchedumbre de ruedas de este tamaño se producen accidentes, especialmente cuando La Séptima se estrecha en el centro de la ciudad y el distrito histórico de La Candelaria, convirtiendo a la Ciclovia en un pelotón de kilómetros de longitud.

A través de La Candelaria, la Ciclovía sirve de recorrido turístico por lo mejor de Bogotá, pasando por el famoso Museo del Oro de la ciudad, que contiene la mayor colección del mundo de oro prehispánico, y entrando en la grandiosidad de estilo europeo de la céntrica Plaza de Bolívar, rodeada de grandes edificios y llena de palomas.

Desde la Plaza de Bolívar, la Ciclovía se adentra en los suburbios más pobres del sur de Bogotá. Inmediatamente al sur de la plaza está el barrio de Las Cruces, que tiene toda la belleza de La Candelaria pero que, durante la mayor parte de la semana, se considera inseguro para los visitantes. Sin embargo, los domingos, La Cruces se llena de familias, ciclistas y peatones, ya que la Ciclovía domestica la ciudad. 

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